Цікаві факти про картоплю

Важко сказати, як раніше жили в Європі без картоплі, але факт - картопля звичайна (Solanum tuberosum L.) була завезена до Європи лише в 1536 році, проте, дуже довго була непопулярним овочем. Це було пов'язано в першу чергу з незвичайною формою бульб - вони були далекі від відомих нам округлих картоплин, а більше нагадували людські фігурки! Як і корінь мандрагори, бульби картоплі вселяли європейцям забобонний страх, більше того, південноамериканські шамани, на батьківщині картоплі, використовували людиноподібні бульби для своїх магічних ритуалів і змов.

На своїй батьківщині - в Південній Америці, дика картопля є бур'яном! Вона росте так само, як наша лобода - на кукурудзяних та пшеничних полях, у дворах садиб, купах сміття, кам'яних огорожах, покинутих фермах, руїнах будинків, пустирях та інших не дуже привабливих місцях. Картопля заселяє самі маргінальні екологічні ніші - від морських узбереж до альпійських луків в Андах. Однак, самий цікавий факт, що більшість з цих «картопляних бур'янів» стійкі до фітофтори, вірусів і навіть колорадського жука!

Високогірна картопля в Андах, яка росте на альпійських луках, найбільш холодостійка - витримує зниження температури до -8 ° С! Ця картопля абсолютно не схожа на вирощену на наших городах, вона нагадує скоріше подорожник - листи зібрані в невелику розетку, розпростерту на грунті. На кілька сантиметрів над ними піднімається цветонос з кількома фіолетовими квітами, з яких, після цвітіння, виростають невеликі ягідки, нахилені до землі.

Не тільки сучасна трансгенна картопля не до смаку колорадського жука, а й один з її диких родичів - Картопля Чако (Solanum chacoense Bitter) також йому не подобається. Зростає цей вид в аргентинських саванах - пампасах, серед степових трав. Підземні пагони, на яких утворюються бульби (бульби - це не коренеплоди, а видозмінені пагони), проникають дуже глибоко в грунт, звідки їх не можуть викопати наземні тварини. Саме ж рослина невелика - всього 20-40 см заввишки і цвіте синім кольором. А ось у Мексиці росте картопля серцелистий, яка стійка до фітофтори - паразитичного гриба, який викликає почорніння листя і гниття бульб у культурних сортів. Росте картопля серцелистий в кілька незвичайних місцях - на скелях, він невеликого росту, а бульби розміром зі сливу.

Однак, напевно, саме незвичайне місце зростання, серед інших, у тоъ яка селиться на деревах! Справа в тому, що вона придбала життєву форму епіфітів і подібно до більшості тропічних орхідей і бромелий поселяється на гілках великих дерев. Іноді ъъ можна знайти в дуплах, тріщинах або просто на корі дерев. Крім епіфітний спосіб життя, він відрізняється від інших і дуже дрібними квітами та ягодами - величиною зі смородину. З-під його куща, прямо в повітрі, на стовбурах звисають маленькі бульби.

Але, напевно, ні епіфітних, ні наскальні, ні високогірні види картоплі не зможуть здивувати більше, ніж вічнозелене картопляне дерево (Solanum wrightii Benth.) Заввишки 15 м! Ця картопля не утворює бульб, а основні зусилля спрямовує на цілорічне цвітіння і плодоношення. Її коричнева кора вкрита довгими колючками, молоді пагони, а також листя густо опушені волосками. Листя досягає 30 см в довжину, а квіти в 10 разів більше, ніж у звичному нам картоплі. Ягоди картопляного дерева дуже схожі на помідори, проте чорно-фіолетового кольору з синім відливом і неїстівні.

Зрештою, слід сказати, що картопля і паслін є близькими родичами, які належать до одного роду, який так і називається Паслін (Solanum L.). Більш того, сюди належать і помідори (Solanum lycopersicum L.) і баклажани (Solanum melongena L.). Отже, слід уважніше придивитися до звичних нам речей, щоб побачити їх незвичайну природу.