Вибір вівці

При виборі вівці необхідно звертати увагу на екстер'єр, причому вимоги до окремих статей вівці залежать від напрямку її продуктивності. У овець тонкорунних порід шкіра повинна бути тонкою і щільною (у ягнят з такою шкірою міцні і м'які смушки), у тварин мясошерстного напряму - товстої і пухкої Однак недобре, коли шкіра дуже товста і пухка. Товщину і щільність шкіри визначають шляхом промацування на боках і лопатках.

Небажано, щоб у вівці, до якого б напрямку продуктивності вона не відносилася, голова була надто важкою і грубою. Але і надмірно подовжена і вузька голова вказує на слабке складання вівці. Зате шия краща досить широка і груба, середньої довжини, у мериносів з двома-трьома складками шкіри в напівтонкорунних - коротка, але масивна.

Дуже довга і тонка шия вважається порочної для овець всіх напрямків продуктивності. Груди повинні бути широкою і глибокою. Вузька груди вважається великим недоліком овець і вказує на слабку конституцію і погане здоров'я тварини. Бажано, щоб спина, поперек і круп у вівці будь-якої породи були рівними, прямими і широкими. Це особливо важливо для овець, вирощуваних на м'ясо. У всіх овець повинна бути правильна постановка міцних і добре розвинених кінцівок. При огляді вимені звертають увагу на те, щоб воно було об'ємистим, нормально розвинутим, без дефектів. Вгодованість овець оцінюють за ступенем розвитку м'язової і жирової тканини візуально і промацуванням на попереку й спині.

При покупці вівці необхідно визначити її вік. Це легко зробити по зубах. У дорослої вівці 32 зуби, з них 24 корінних і 8 різцевих. Різці розташовані в передній частині нижньої щелепи, а у верхній їх замінює твердий, м'язистий валик. Про вік овець судять по зміні різців і за їх формою.

Постійні різці відрізняються від молочних тим, що вони ширше і більше. До чотирьох років всі молочні різці змінюються на постійні. У цьому віці зубна аркада рівна, зуби добре зімкнуті, щільно прилягають один до одного, білі, широкі і ще не стерті. У овець старше чотирьох років зуби починають стиратися, між ними з'являються щілини, але в яснах зуби сидять міцно. У 6,5-7 років зуби беруть долотоподібні форму, щілини стають більшими. У 7,5-8 років різці сильно стираються, починають випадати. Зазвичай довше цього віку овець не тримають.